BIEN VIEILLIR / HOW TO AGE WELL

 

longevity

 

(For the English version go to the bottom of the French text)

En 1900 l’espérance de vie en Amérique du Nord était de 47 ans pour les hommes et 50 pour les femmes.  En 2012 elle est de 80 pour les hommes et 84 pour les femmes. Bonne nouvelle! Nous avons une treintaine d’années de vie de plus.  C’est merveilleux ce que les avances en médecine et un style de vie sain peuvent faire; malheureusement nos horloges biologiques ne semblent pas être au courant de ces derniers développements.  Prenons, par exemple, notre horloge hormonale et réproductrice. Aujourd’hui les femmes continuent à avoir la ménopause entre 45 et 55 ans, l’âge de la fin de la réproduction. Si nous tenons compte que la fin de la vie avait lieu à cet âge-là tous les problèmes reliés à la post-ménopause n’existaient pas!

C’est la première fois dans l’histoire connue que vous voyons un changement aussi rapide dans l’espérance de vie et c’est les “baby boomers” qui sommes les protagonistes de cette belle expérience.  Cette génération a la réputation de briser les limites connues tout en s’amusant.  Je ne sais si cela est exact mais en tout cas nous vivons une expérience nouvelle avec beaucoup de plaisir.  Nous sommes restés positifs et un peu insouciants.  Nous pratiquons l’attitude positive envers nos enfants et maintenant nos petits-enfants. Nous nous efforçons d’avoir des pensées positives même si cela ne fonctionne pas toujours et nous sommes positifs face à l’avenir. C’est très bien d’être positifs mais soyons réalistes en même temps. Reconnaisons que Kronos est un dieu implacable! Et cela ne veut pas dire que les chirurgiens esthétiques ne continueront à faire de bonnes affaires et des miracles incroyables.

Ayant établi que les dégâts du temps sont irrémédiables essayons de retarder un peu la “dégringolade”. Bien avant la ménopause ou l’andropause, à partir de la vingtaine, la DHEA, “la mère de toutes les hormones”, celle qui équilibre les autres hormones réproductives, commence à décliner.  À la ménopause l’estrogène et la progestérone arrêtent complètement et la testostérone décline 50%.  Quand l’espérance de vie était de 40 ou 50 ans ce mécanisme biologique avait tout son sens. Aujour’hui avec l’augmentation des années de vie on réalise que ce mécanisme ne s’est pas ajusté à notre désir de vivre plus longtemps. Alors comment vivre ces années extra avec un déficit hormonal qui cause une perte de masse osseuse et musculaire, un gain de poids, une perte d’énergie, de libido, de flexibilité, d’optimisme, de mémoire, de sommeil, la fatigue,  l’anxiété, la dépression, etc… Mais restons toujours positifs! Remarquons aussi que ces problèmes n’affectent pas seulement les personnes âgées mais aussi des personnes de plus en plus jeunes. Nous savons que nous produisons aussi d’autres hormones comme le cortisol et l’adrenaline, qui en sur-production, causent des dégâts énormes et dérangent le bon fonctionnement de la DHEA qui, à son tour,  entraîne des dérèglements d’estrogène, de progestérone et de testostérone.

Nous savons que le stress chronique n’affecte pas seulement le sytème hormonal mais également les systèmes cardio-vasculaire, nerveux et cellulaire et qu’il est à la base de nombreuses maladies et un vieillissement prématuré.  La médecine a pourtant la solution: apprenez à gérer votre stress en adoptant un style de vie sain basé principalement sur l’exercice et une alimentation équilibrée.

Le Dr. Dean Ornish (www.deanornish.com), inspiré par les 5 points du yoga, a développé  une méthode basée sur un style de vie sain pour la récupération de patients ayant souffert une crise cardiaque ou un cancer. En octobre 2013, dans la revue médicale The Lancet, une collègue du Dr. Ornish, Elizabeth Blackburn,  prix Nobel 2009, a publié les résultats d’une étude de 5 ans sur les effets du style vie sur le vieillissement. Ils ont trouvé que non seulement le processus de vieillissement peut être ralenti mais que les cellules peuvent rajeunir!  Ils ont constaté une augmentation du 10% de la longueur des télomeres des chromosomes due à une activité accrue de l’enzyme télomérase. C’est la première fois qu’on a une preuve scientifique que le style de vie peut nous rendre plus jeunes!

Alors quel est ce style de vie? Depuis longtemps les yogis nous parlent de ce style de vie que Swami Vishnudevananda a résumé en 5 points:

1. Une alimentation appropriée

2. De l’exercice approprié (plus ce n’est pas mieux!)

3. Relaxation (ralentissez!)

4. Méditation ou prière

5. Support de groupe, socialisation et restez positifs!

Le tout accompagné d’humour et de rire.  Rien de compliqué ou de nouveau.

Quelqu’un a dit qu’il n’y ne reste rien à inventer, qu’il s’agit plutôt d’un recyclage d’idées dans de nouvelles enveloppes.   De nos jours la science, la nouvelle enveloppe, donne du poids aux pratiques des anciens yogis.  Il ne s’agit plus de croire ou ne pas croire à leur sagesse mais plutôt de s’informer et d’agir tout de suite en adoptant un style de vie qui tienne à l’écart les effets pernicieux du stress chronique. Evidemment lorsqu’il s’agit de pratique cela veut dire qu’il faut faire un effort.  Les chirurgies esthétiques ne suffisent pas. Mais la pratique se transforme rapidement en notre guide dans le sens que nous recevons un “feed back” automatique.  Par exemple, après une relaxation profonde, qui ne se sent pas plus jeune et oublie même son âge?

Mais la sagesse du yoga ne parle pas seulement de la santé physique ou mentale.  Elle nous rappelle constamment de pratiquer le laisser aller et de méditer sur l’impermanence.  Voici le côté réaliste.  C’est merveilleux d’avoir un prolongement de la vie mais ne nous offusquons pas et devenons amis le plus tôt possible avec l’inévitable. Ceci est partie intégrante de la recette pour bien vieillir.

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The secret of longevity: eat half, walk double and laugh triple”

In 1900 the life expectancy in North America  was 47 years old for men and 50 for women. In 2012 it is 80 for men and 84 for women.  Good news! We have about 30 more years to live. It’s a wonder what the medical advances and a healthy lifestyle can achieve; unfortunately, our biological clocks do not seem to be aware of these developments.  For example, women today still have their menopause between 45 and 55, the end of the reproductive life and, in the old days, the end of life.

It is the first time in recorded history that we see such a rapid change in life expectancy and the baby boomers are the lucky mortals that are the recipients of this boon.  This generation has the reputation to break limits and having fun while doing it.  I don’t know if this is true but we are certainly living a new experience with great pleasure and a positive attitude.  It is wonderful to be positive but let us not forget to remain realistic at the same time and accept that Kronos is an unforgiving god! This does not mean that plastic surgeons will not continue doing good business and performing amazing miracles!

Having accepted that the effects of time are unavoidable, let’s try, nevertheless, to slow down this process.  Well before menopause or andropause, in our 20’s, the “mother of all hormones”, DHEA which controls and balances the other growth and reproductive hormones, starts declining.  At menopause, estrogen and progesterone stop completely and testosterone decreases 50%.  When life expectancy was 40 or 50 this biological mechanism made sense.  Today we see that our reproductive clock has not adapted yet to our desire to live longer, so our dilemma is how to live a long life with a hormonal deficiency which causes a loss of bone and muscle mass, a decline in libido, flexibility, memory, sleep, optimism and an increase in weight, anxiety, depression, etc… But let’s remain positive! We notice that these problems do not only affect the seniors but also younger people.  So there must be other causes for premature aging. We know that we also produce other hormones, like cortisol and adrenaline, that when triggered in excess can affect the proper functioning of the DHEA which, in turn, affects the balance of estrogen, progesterone and testosterone.

Chronic stress does not only impact our hormones but also our cardio-vascular, nervous and cellular systems and is at the root of many illnesses and premature aging.  Dr. Dean Ornish (www.deanornish.com), inspired by the 5 points of yoga, has developped a method based on a healthy lifestyle for the recovery of cancer and heart-attack patients. In October 2013, in the medical journal The Lancet, a colleague of Dr. Ornish, Elizabeth Blackburn, 2009 Nobel prize, published the results of the first scientific study linking lifestyle to aging. They found that not only the aging process slowed down but that the deterioration of the cells was reversed.  They observed a 10% increase in the length of the telomeres of the chromosomes due to the activation of the telomerase enzyme.

What is this lifestyle that can make us younger? For a very long time yogis have been talking about it and Swami Vishnudevananda synthesized it in 5 points:

1. Proper diet

2. Proper exercise (strenuous exercise is not better)

3. Proper relaxation (slow down!)

4. Meditation or prayer

5. Group support, socialisation and remaining positive.

Everything accompanied by good humour and laugh.  Nothing complicated or new.

Somebody said that there’s nothing new under the Sun, that it is more a recycling of old ideas presented in new envelopes.  Science today, our new envelope, gives weight to ancient practices.  It is not any more a matter of believing or not believing in old teachings but rather of informing ourselves scientifically about the pernicious effects of chronic stress and of acting quickly by adopting an appropriate lifestyle.  Of course, this means making an effort, replacing old habits by new ones. But the positive side of practice is that we get a direct, personal feed-back right away. Who has not, after a good relaxation, felt younger to the point of forgetting our age?

But the wisdom of yoga does not only address our physical well-being.  It also reminds us to develop constantly a “letting go” state of mind and to reflect on the impermanence of all forms of life.  This is the realistic side. It’s wonderful to remain healthy even at an advanced age but let’s not forget to make friends with the unavoidable. This is an integral part of a recipe for aging well.

 

 

 

 

About suryasanmiguel

I'm a Yoga teacher and educator. I was born in Madrid, Spain and came to Canada in the 70's to study but remained here. I received a degree in Education from McGill University. In my student's years I had the good fortune of meeting my Zen teacher, Roshi Phillip Kapleau and I studied with him for 15 years attending numerous retreats. In 1988 I was also very fortunate to meet Swami Vishnudevananda at the Sivananda Yoga Camp in Quebec where I became a certified Yoga teacher My interest in Budhism and Hinduism also led me to meet several Tibetan Lamas and study their teachings and traditions. I live presently in Montreal, Canada but travel frequently teaching Yoga and giving workshops and lectures on spiritual related topics.
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5 Responses to BIEN VIEILLIR / HOW TO AGE WELL

  1. MJ Brooker says:

    Would you please send me the English versions? The last two have been in French.
    Thanks

    • For the translation of the post on aging, pls. go to “Bien vieillir/How to Age well” and at the end of the French text you’ll find the English version. All the best, Surya

  2. Your ideas on aging and revitalizing the body and mind are very uplifting but what I find difficult is to maintain the proper discipline in this undisciplined world we live in ! Michèle

  3. Carol Raftis says:

    Hi thanks but pl send english only thanks   Carol Raftis

    ________________________________

    • Dear Carol, I finally got around to translating the post on aging. Pls. go to “Bien vieillir/How to Age well” and at the end of the French text you’ll find the English version. I hope you find some useful ideas. Love, Surya

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